Salud

Compania din spatele scandalului cu copiii lăsați de mamele surogat, promovează controversata tehnică a FIV

• Bookmarks: 6


Video-ul șocant despre zeci de bebeluși surogat care au rămas blocați în Ucraina din cauza restricțiilor de călătorie, din cauza pandemiei de coronavirus, a atras recent atenția presei internaționale. Toți copiii s-au născut în rezultatul programelor de surogat gesta’ional, organizate de de compania pentru tratamentul infertilității din Kyiv BioTexCom [biotexcom.com].

În timp ce princialele canale media povesteau despre presupușii părinți cu proveniență din zeci de țări, disperați să ajungă la copiii lor, foarte puține surse au indicat îngrijorările cu privire la surogatul comercial internațional care au precedat complicațiilor din cauza crizei de COVID.

Pe măsură ce încep să apară știri despre un final fericit [www.unian.info/society/surrogacy-in-ukraine-11-couples-arrive-from-argentina-to-pick-up-their-babies-11017994.html] pentru unii dintre părinți, noi continuăm să studiem BioTexCom. Rezultatele sunt alarmante.

Această clinică constituie un exemplu a multe preocupări de lungă durată cu privire la fertilitatea internațională și la industria transfrontalieră a surogatului gestațional, de la exploatarea femeilor vulnerabile din punct de vedere economic în calitate de mame surogat și donatoare de ovocite, până la scandaluri legate de abandonul copiilor cu dizabilități, și până la acuzațiile de trafic de copii sau trafic de persoane.

BioTexCom este, de asemenea, una dintre puținele clinici de fertilitate din lume care comercializează rapid o metodă riscantă, netestată și extrem de controversată, pe care o vinde sub fosrmă de „donare de mitocondrii”. Promovarea ce către aceștia a tehnicii respective este văzută ca un alt „plus” la pachetul standard pentru tratamentul infertilitate.

Traseul scandalurilor cu BioTexCom a fost documentat în ultimii ani de către astfel mass-media precum ABC News Australia, El Pais și Al Jazeera; setul lor actual de practici îndoielnice este larg prezentat pe site-ul web al acestora. Dar puține dintre poveștile despre copiii surogat abandonați se referă la vreuna dintre acestea. O excepție notabilă fiind un articol publicat de Marie Claire în parteneriat cu The Fuller Project, numind BioTexCom Ucraina „cea mai infamă agenție de maternitate surogat”.

Trecutul pestriț al BioTexCom

În 2011, un cuplu italian s-a întors acasă cu un copil născut de o mamă surogat ucraineană cu asistența BioTexCom. După testarea obligatorie a ADN-ulu de către autoritățile italiene, s-a descoperit că copilul nu avea nicio legătură genetică cu părinții intenționați, împiedicându-i astfel să fie considerați oficial părinți. (În cele din urmă, copilul a fost adoptat de către un alt cuplu din Italia).

Susținând că, cazul din 2011 nu a fost un incident unic – și ar fi fost legat de dezvăluirile din 2012 ale „ringului de trafic de bebeluși”, în care companiile ucrainene de fertilitate au fost implicate în crearea unei „liste de copii nenăscuți” pentru părinții care nu bănuiesc nimic – autoritățile ucrainene, în 2018 au început investigații cu privire la BioTexCom. Procurorii au solicitat permisiunea de a efectua teste genetice la peste 200 de copii din întreaga Europă și China. Aceștia l-au acuzat pe proprietarul BioTexCom, Albert Tochilovsky și pe medicul său șef de trafic de persoane, falsificarea documentelor și evaziune fiscală și l-au pus temporar pe Tochilovsky în arest la domiciliu. Aparent, cazul nu a ajuns în instanță. Tochilovsky, care deține BioTexCom din 2012, a susținut că cazul din 2011 a avut loc „înaintea timpului lui” și, oricum, a reprezentat o simplă confuzie a embrionilor care ar trebui să facă doar obiectul unor sancțiuni administrative.

În 2019, un reporter australian a descoperit cazul Micuței Bridget, ai cărei presupuși părinți americani au refuzat să o ia în custodie după ce aceasta s-a născut prematur și necesita îngrijiri medicale serioase. Până la vârsta de 3 ani, aceasta și-a petrecut cea mai mare parte a vieții prin spitale și a fost plasată într-un orfelinat din Ucraina. Acolo a primit îngrijiri și tratament din cauza handicapului său în așteptarea cetățeniei ucrainene, fără de care nu a putut fi transferată spre adopție. Tochilovskiy susține că presupușii părinții ai lui Bridget nu au fost niciodată clienți ai clinicii sale și că trebuie să existe o altă clinică care se prezintă ca BioTexCom pentru a-i ruina reputația.

Modelul de afaceri: „Cea mai ieftină maternitate surogat din Europa”.

BioTexCom este jucătorul principal de pe piața surogatului gestațional care se dezvoltă rapid în Ucraina, care se alimentează cu sărăcia și instabilitatea din țară. Vedem lucrul acesta chiar și pe site: „Cea mai ieftină maternitate surogat din Europa este în Ucraina – cea mai săracă țară din Europa”. Tochilovskiy susține că BioTexCom servește un sfert din piața surogatului gestațional din lume și 70% de pe piața din Ucraina.

Compania se diferențiază de alte clinici de medicină reproductivă și agenții de maternitate surogat, oferind pachete complete de servicii, inclusiv pachetul cu succes garantat pentru FIV cu o garanție de restituire a banilor în cazul în care nu rezultă o sarcină care să depășească douăsprezece săptămâni după cinci cicluri. Pachetele lor de surogat gestațional, începând de la 34.900 de euro, oferă cicluri de FIV nelimitate pentru mamele surogate atunci cu folosirea ovocitelor donate (pacienții sunt limitați la două recoltări de ovocite în cazul în care doresc să folosească propriile ovocite).

BioTexCom oferă potențialilor clienți o odihnă de lux cu cazare în „hoteluri de înaltă clasă”, precum și mese, șofer, chiar și telefon mobil local pus la dispoziție de clinică. „Pachetul VIP” de 64 900 de euro depășește oferta standard de surogat gestațional all-inclusive (34 900 de euro), incluzând selecția de gen, compensație suplimentară pentru mamele surogat care poartă gemeni și oferă un loc în fruntea cozii (timp de așteptăre de mai puțin de patru luni comparativ cu „până la un an” în cazul pachetului standard de surogat gestațional).

Aceste oferte complete sunt susținute de o gamă largă de servicii. BioTexCom deține și operează nu numai sediile clinicii, ci și apartamente, hoteluri, o echipă de logistică, precum și mașini private și șoferi. Acest tip de „integrare verticală” este rar întâlnit în industria fertilității, chiar și în agențiile transfrontaliere de maternitate surogat specializate în „turismul de reproducere”. Tochilovsky are planuri de a-și extinde imperiul de afaceri și pe orizontal, sperând să comercializeze în cele din urmă biotehnologii neesențiale care provoacă probleme etice și care nu sunt încă pregătite pentru utilizare clinică. Aceste tehnologii includ uteruri artificiale și organe umane cultivate în condiții de laborator.

Normalizarea tehnicilor riscante

Lista actuală de servicii a BioTexCom demonstrează o ignorare clară a practicilor responsabile și a standardelor etice. Compania promovează activ o procedura riscantă și netestată, care face obiectul unei controverse și intense dispute în întreaga lume, ca fiind un „supliment” standard pentru FIV.

La începutul anului 2019, BioTexCom a început să ofere femeilor trecute de 40 de ani o procedură pe care o numesc „donație de mitocondrii” sau „terapie de substituție mitocondrială” ca parte a pachetelor lor de FIV. Începând cu luna septembrie a aceluiași an, aceștia au început să ofere, de asemenea, donarea de mitocondrii ca parte a pachetelor lor de surogat gestațional. Femeile pot parcurge până la două recoltări de ovocite și FIV cu donare de mitocondrii (pentru ele sau pentru mama surogat).

Procedura oferită de BioTexCom este cunoscută sub numele de „transfer de ooplasmă” sau „transfer de citoplasmă”. Aceasta implică îndepărtarea citoplasmei (care conține mitocondrii) din ovocitul donat și injectarea acestuia în ovocitul presupusei mame împreună cu sperma.

Deși BioTexCom în anumite cazuri numește această metodă drept „terapie de substituție mitocondrială”, aceasta diferă de tehnicile experimentale conexe, care au fost concepute astfel încât un număr mic de femei cu o anumită formă de boală mitocondrială să poată avea copii neafectați de boală și să aibă o legătură genetică cu ele… Aceste metode, denumite în mod obișnuit ca „substituție mitocondrială” sau „transfer de mitocondrii”, sunt descrise mai exact ca „transfer nuclear”, deoarece implică înlocuirea nucleului ovulului presupusei mamei cu un ovocit donator enucleat.

Justificarea utilizării „transferului citoplasmatic” ca tratament pentru infertilitate constă în faptul că scăderea fertilității la femeile odată cu vârsta este în primul rând asociată cu mitocondriile mai puțin funcționale. Se presupune că, adăugarea „mitocondriilor sănătoase și funcționale” dintr-un ovocit donat de la o femeie fertilă crește probabilitatea de concepție și îmbunătățește calitatea embrionilor produși. Dar aceasta este o ipoteză pentru care practic nu există dovezi.

De fapt, cercetări științifice sau clinice în transferul citoplasmatic au fost surprinzător de puține. Primele experimente au fost efectuate la o singură clinică din Statele Unite la sfârșitul anilor 1990, unde au fost înregistrate 17 nașteri înainte ca metoda să fie interzisă de FDA din cauza riscurilor de siguranță și a îngrijorărilor legate de „modificarea de facto a liniei germinale”. Singura urmărire a stării de sănătate a acestor copii include o mediatizare sporadică și un studiu publicat bazat pe un sondaj efectuat de părinți prin corespondență.

Aceste proceduri prezintă riscuri semnificative. Cerința ca ovocitele donate să ofere citoplasmă înseamnă că mai multe femei vor fi supuse stimulării ovariene și recpltării de ovocite, creând o serie de riscuri pe termen scurt și pe termen lung slab înțelese. Riscurile grave inerente manipulării mitocondriale includ „heteroplasmia mitocondrială”, referindu-se la prezența în celule a mitocondriilor din două surse diferite – ovocitul mamei și ovocitul donatoarei. Legată de aceasta este problema inconsecvenței dintre ADN-ul mitocondrial al donatoarei și ADN-ul din nucleul celulei. Consecințele acestei neconcordanțe asupra sănătății sunt necunoscute.

Nici un fel de informații despre riscuri nu sunt prezentate pe site-ul BioTexCom. De fapt, există puține detalii despre metoda pe care o folosesc și nu există dovezi științifice care să o susțină. Într-un videoclip promoțional [https://www.youtube.com/watch?v=WZCEvQj6K10], medicul descrie simplu și eronat procedura ca fiind un simplu înlocuitor al „bateriei Duracell” în ovocit. Într-un alt videoclip, aceasta etse numită ce fiind o modalitate de „întinerire completă” a ovocitelor femeilor de peste 40 de ani, crescându-i astfel șansele de sarcină cu propriile ovocite. Este promovat ca o alternativă a donării de ovocite, permițând părinților să mențină o „legătură genetică 100%” cu urmașii lor.

Într-un seminar web promoțional din octombrie 2019, BioTexCom afirmă că utilizarea acestei tehnici are o „rată de succes foarte mare” de 55% și promite potențialilor clienților „rezultate garantate”. Dar există un inconvenient semnificativ: succesul a fost definit doar prin sarcina care ajunge la 12 săptămâni. La momentul seminarului web, nu au existat nașteri în urma utilizării acestei tehnici, deoarece compania a încercat să o utilizeze doar de aproximativ șase luni.

Cu toate acestea, aceștia au asigurat pe potențialii clienți că procedura este complet sigură și nu va avea niciun impact asupra sănătății copiilor concepuți prin utilizarea aceastei tehnici netestate. Aceștia în mod repetat au numit această procedură „inovatoare”, în loc să o numească așa cum este de fapt: un experiment necontrolat și extrem de riscant asupra oamenilor.

O altă frontieră absurdă în industria fertilității

Modificarea genetică ereditară, care, probabil include toate metodele de manipulare cu mitocondrii, deoarece ADN-ul mitocondrial pe care aceștia îl modifică este transmis pe cale maternă, este interzisă în aproape 50 de țări. Dar unele clinici (și unii oameni de știință) consideră că manipulările cu mitocondrii intră într-o „zonă gri” nereglementată sau insuficient reglementată, deoarece interpretează modificarea genetică doar ca modificări ale ADN-ului în nucleul celulei și nu a câtorva zeci de gene din nucleul celular – mitocondriile .

Regulile ucrainene pentru modificarea genetică ereditară sunt neclare, dar par general acceptate, deoarece manipulările cu mitocondrii acolo nu sunt interzise.

La sfârșitul anului 2016, un alt ucrainean, dr. Valeriy Zukin de la clinica „Nadezhda” din Kyiv, a declarat că a urmărit o naștere ca urmare a transferului de nuclee utilizate pentru „tratarea” infertilității și nu pentru a preveni transmiterea bolilor mitocondriale. Aceasta s-a întâmplat la doar câteva săptămâni după ce John Zhang a anunțat nașterea în Mexic (unde a trimis un embrion pentru a ocoli reglementările SUA) a unui copil conceput cu această tehnică. După ce FDA a interzis clinicii lui Zhang din New York „Darwin Life Clinic” să vândă materiale nucleare, Nadia și Darwin Life au format un parteneriat pentru a oferi această procedura în Ucraina.

Marketing-ul BioTexCom a „donării de mitocondrii” ca fiind o completare pentru FIV, împreună cu confuzia dintre transferul de ooplasmă și transferul nuclear (ambele oferite sub aceiași termeni înșelători „donare de mitocondrii” și „terapie de substituție mitocondrială”), contribuie la normalizarea acestor proceduri riscante. Folosirea acestora în calitate de tratament profitabil pentru infertilitate amenință sănătatea tuturor copiilor pe care îi ajută să îi creeze.

Tochilovskiy, de la BioTexCom, a declarat despre industria ucraineană a fertilității: „Cel mai important lucru este să interzicem implicarea organelor de aplicare a legii în activitatea noastră”. Însă, de la abuzurile în acordurile de maternitate surogat până la utilizarea nesăbuită a tehnologiei riscante, există multe motive pentru care să fim îngrijorați de această atmosferă din „Vestul Salbatic” și de lipsa unor reguli obligatorii. Pentru a atrage atenția asupra acestui rău, nu este nevoie de o altă criză.

Sursa:
www.geneticsandsociety.org/biopolitical-times/risky-business-company-behind-stranded-surrogacy-babies-also-promoting

6 recommended
comments icon0 comments
0 notes
57 views
bookmark icon

Write a comment...

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *